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Destination Arctique.
Sur la représentation
des glaces polaires
du XVI
e au XIXe siècle

Par MURIEL BROT. Préface de JEAN MALAURIE

Muriel Brot : Destination Arctique. Sur la représentation des glaces polaires du XVIe au XIXe siècleJadis menaçantes et déplaisantes, aujourd’hui menacées et admirées, les glaces arctiques attisent depuis des siècles l’intérêt des navigateurs. Poussés par le désir de découvrir et d’investir ces espaces polaires que les érudits de l’Antiquité croyaient inhabitables, marins et savants, artistes et touristes, s’élancèrent dès le XVIe siècle dans de périlleuses expéditions commanditées par des gouvernements ou des compagnies de commerce qui espéraient en tirer gloire et profit. Leur première rencontre avec les glaces fut toujours un choc où la terreur et la répulsion l’emportèrent longtemps sur la fascination que nous éprouvons aujourd’hui. De 1550 à 1850, de Martin Frobisher à Charles Edmond, en passant par Willem Barents, Léonie d’Aunet et quelques autres, Destination Arctique se penche sur l’évolution du regard que les Européens ont porté sur le paysage polaire, sur la transformation fondamentale, scientifique et esthétique, qui mit de la beauté où on ne voyait jadis que de la laideur. Les textes présentés dans l’anthologie permettent de suivre et de comprendre la lente mutation des perceptions et des représentations de l’Arctique, le passage de l’effroi au ravissement.

Muriel Brot, Destination Arctique. Sur la représentation des glaces polaires du XVIe au XIXe siècle, Hermann, coll. «MétéoS», 2015, 378 p.



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